Saturday, 17 June 2006 19:06
in Marques

Isetta

Written by  J-P Bush
Merci à J-P Bush
[Voir svp version française en bas] Isetta is not a particularly difficult car to find these days, even though it was built just on 50 years ago.

It was one of the 'bubble cars' that grew out of the need for low-cost, economical transport in Europe just after WWII. It was designed in Italy, but the German firm BMW took it over. The air-cooled engine was adapted from a 250cc motorcycle ion the BMW range.

The Isetta Veram shown in these photographs is extremely rare. It is the 'Speciale' or 'Corse'.  
     

The Spéciale was built on a standard Isetta frame, with its body quite unlike the standard Isetta bubble car. 

It was driven by Jean Bianchi and Claude Peslier and broke several records in its class, during the late 1980s and early 1990s.. It was fitted with the Isetta 236 cc engine and raced for up to 24 hours at average speeds of nearly 110 km/h.

The drivers must have been of sturdy construction as well, as the photo on the right, showing the cockpit of the car, gives the impression that driver comfort was not in the forefront of the designer's mind.

As can be read from the exhibit's sign shown in the photograph top left, the Isetta Velam Spéciale appears to be carrying road registration plates. The numerals '75' suggest that the car was normally located in Paris.

The pictures were taken by Jean-Pierre Bush during an outing of the Club des Tacots Mirebalais. Mirebeau is a picturesque town about half way between Loudun and Poitiers in Burgundy. The word tacots is a semi-slang word meaning 'bomb' or 'old wreck'. This is of course tongue in cheek, as the cars on the outing were very fine indeed.

An example of the quality of cars that made the trip can aslo be seen in Jean-Pioerre's photo of the Sovam - which can be found under 'Marques' in these pages.






  Isetta est le nom d'un petit véhicule urbain conçu par la firme italienne  et dont la licence de fabrication fut cédée à plusieurs constructeurs comme BMW en Allemagne et Velam en France.
     
C'est en 1952 que les ingénieurs Ermenegildo Preti et Pierluigi Raggi imaginèrent un petit véhicule motorisé par un moteur de motocyclette et ayant des formes modernes et pratiques. Le nom qui lui fut donné était Isetta, c'est à dire petite ISO.  Les solutions choisies permettaient de la vendre à un prix presque compétitif et elle suscita énormément d'intérêt comme voiture de ville.  À l'origine, le moteur était un deux-temps de 198 cm³ de cylindrée qui développait 9,5ch à 4750 t/mn et un mélangeur semi-automatique permettait de s'alimenter en essence ordinaire. En France et en Italie, le moteur deux-temps utilisé fut un bicylindre d'origine PUCH de 236 cm³ alors que BMW choisissait un quatre-temps de 245 cm³. La boîte avec levier au volant était à 4 vitesses. La transmission aux roues arrières était assurée par une double chaîne. La Spéciale dans notre photo en haut de la petite voiture bleue a établi un record de vitesse - voir l'affiche sur la voiture [à gauche],


On voit des BMW Isetta partout dans le monde. Celle dans notre photo en haut (immatriculee RHF 300) était vue à Canberra pendant une randonnée nationale en 2001.  
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