Sunday, 13 August 2006 18:22

Rosalie - Citroën C6G - 1932

Written by 
Research by J-P Bush
Citroën Rosalie long-distance and speed records October 1932.
(Version francais en bas)
 
 The poster on the left dates back to 1932. In that year a stock model 8 hp Citroen set an extraordinary record, never since been beaten, of travelling 300 000 km in 134 days at an average speed of 93 km/h.  A1932 newspaper described the exploits of the Citroen C6G, otherwise known popularly as a Little Rosalie, a name which will be well known to Citroen enthusiasts.

Using a production chassis and a special streamlined body, Rosalie's technicians built the car so that the few spare parts and tools authorised by the International Sports Code could be carried on board. Particular attention to international standards was given to the record attempt, and scrutineering and timekeeping were carried out by the Automobile Car Club de France.  The extreme care which was taken was intended to forestall any protests that may have been made by 'rival' manufacturers.

The poster and the story are included here because in October 2007, the 75th anniversary of this event will be celebrated at the Montlhery circuit, outside Paris.  Motormarques plans to be there with team mates J-P Bush, and John Sutton. We're also hoping to catch up with Pascal Pannetier of the journal Route Nostalgie who has has been very helpful, and we also look forward to meeting Vince Juvenelle of http://c4citroen.free.fr - a fellow enthusiast. Citroen set other records in 1932 - including the achievement of 136 000 km at an average speed of 104 kmh. After some track trials and adjustments the record attempt began on 5th March 1932 at 15 hours 30. Rosalie II set off on a journey which was to last 54 days, during which one after another old world records would be broken. Only routine stops for oil and fuel, which were subject to analysis by the Automobile Club de France laboratories, were permitted.

After 100,000 km had been covered in 958 hours, public interest was captured, and enthusiasm began to grow. M. Andre Citroen himself showed up at the Monthlery Circuit, in company with a M. Dintilhac to have his photograph standing by a big noticeboard proclaiming this achievement. As might be expected, both men are smiling delightedly for the press photographers.
 
 The circuit at Monthlery in 1932.  Rosalie II sets out on her long journey
 Andre Citroën and M Dintilhac stand beside a notice
board that shows the 100 000 km mark had passed at
an average speed of 104 km/h.
 M. Citroën addresses the huge crowd.

The happy feeling lasted, as Rosalie II kept going. Ten days later she had reached 130,000 km and had kept an average
speed of 104 kilometres an hour. By day 54 she had covered 134,000 km, but luck ran out. The glorious car began to slow
and then finally stopped.
A distributor pinion made of a fibrous plastic material had given way, and although the official rules would have permitted
a replacement, there wasn't a spare on board the car and so the event came to a close. The new record stood at 136.083 km
in 1308 hours, nine minutes and 12 seconds over 660 laps of the course.
Jean-Pierre has found a short (Quicktime) movie clip that shows refuelling crews practising 'ravitaillement' on the run
at the Montlhéry circuit. The camera was hand-cranked. The clip is reasonably quick to download, and can be found at the following address:
http://www.ina.fr/archivespourtous/index.php?vue=notice&from=epoques&code=OGPDEC010069&num_notice=2&total_notices=8

Once you reach the page, there is no need to do anything other than wait a couple of minutes, and the clip will start automatically.
There are a a few seconds of 'scrambled' catalogue notations before the action begins. It's worth the wait.



 
Version francaise

L’origine de cette glorieuse aventure est une histoire d’huile de graissage. Elle date de l’année 1931.
 
A cette époque la Société des Huiles Yacco, ayant dans ses laboratoires acquis des résultats importants pour la lubrification
des moteurs d’automobiles, désira par un coup de caisse puissant les faire connaître au public.
 
Comment frapper ce coup pour que  la France tout entière l’entendit et qu’il répercutât dans le monde ?
 
Le meilleur était de jouer avec le public franc jeu, un jeu simple, un jeu de bon sens. Il fallait tout bonnement montrer ce que
valent ces huiles sur une voiture donnée qui roulerait pendant plusieurs semaines sans arrêt et à des vitesses très élevées.
 
Pour que la démonstration fût pleinement probante, il fallait tout d’abord que la voiture choisie pour l’épreuve fût d’un type de
grand série, et que chacun pût ensuite acheter une voiture identique. Il fallait que toutes les conditions de la démonstration :
l’identification de la voiture choisie – la sincérité des temps et de distances qui allaient être réalisés par elle – l’utilisation
constante d’huile Yacco du commerce – fussent contrôlées d’une façon très rigoureuse, qui ne prêtait à discussion nulle
part au monde.
 
C’est ainsi que Yacco ayant d’une part besoin d’une voiture très solide et très vite, choisit une Citroën C6G de série.
 
Cette voiture nommée Rosalie II (il y avait une Rosalie I de l’année précédente) est constituée par un simple châssis C6G de série,
sur laquelle on a monté une carrosserie profilée en tôle d’aluminium, spécialement aménagée pour qu’elle put emporter les rares
pièces de rechange et le maigre outillage autorisé par le Code Sportif International.
 
Le 5 mars 1932 à 15h 30 Rosalie entre en piste et commence sa ronde qui va durer 54 jours !
 
Les 100 000 kms  échu, on arrête Rosalie, et l’on s’en va célébrer la victoire éclatante. Mais au déjeuner M. André Citroën s’écrie
soudain – « Hé, Messieurs, pourquoi avons-nous arrêté Rosalie ? »
 
Et  tout recommençait !
 
Ainsi, au 54e jour, Rosalie II avait couvert 134,866 km, mais elle se met à ralentir, puis elle s’àrrête. Un pignon de la
distribution vient de lâcher. Le Code admet le remplacement de cette pièce à la condition que sa remplaçante se trouve à bord.
 
Or, elle ne s’y trouve pas, et l’épreuve était finie. Rosalie entre dans les records avec 136 083 km en 660 tours de Monthléry
en 1308 heures 9m à l’allure moyenne de 104 127 km/h
 
 

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