Thursday, 13 April 2006 19:25

Hetrel, George

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(Voir svp traduction - Page 2) 
George Hetrel was bitten by the car bug since before he can even remember.  It was not until 1984 that he bought his first old car, a 1914 Fiat.  After considerable restoration, it was entered in the Bicentennial rally of 1988.  This was an international rally with 1100 cars converging on Canberra from all States of Australia.  A concourse was part of the rally and Fiat was the outright winner.

Left - George Hetrel
 
At the time he was somewhat at a loss to understand why people had more than one old car, failing to see how they could justify such self-indulgence.
 
But once he was involved, it was not long before car number  2 came along, and then number 3, and so on.  He now has an entire museum in a charming rural spot called the Basin, a few kilometres off the Mountain Highway, Olinda, Victoria.

               
 g_hetrel_bugatti_02_S.jpg  g_hetrel_bug_sign_S.jpg g_hetrel_bug_track_S.jpg 
  1927 Bugatti Type 35C   
                                                                        
                                                                                     
He has only ever competed in the 1927 Type 35 C. Bugatti, which is one of the best-known historic cars on the east coast of the continent.  He had waited for quite a few years before  acquiring it in 1997, the car having come to Australia in about 1960.  George is the only person to enter it in competition, and he does not spare it at all.  "You get it on the circuit and it really wants to go.  It's a delight to drive."
 
It is a local engineer who keeps the Bugatti in top condition, and some of the unusual demands made by the 1950cc supercharged engine include a broken bracket holding the magneto at the end of the camshaft. The bracket came adrift, the magneto thrashed about and caused serious damage, which required a high degree of technical excellence to repair.  Even more serious damage was done during an incident at Phillip Island in 2005.  At turn 6 a rear wheel suddenly detached itself whilst George was travelling at around 60 mph, pushing the big engine up to 5000 RPM.  When asked what the sensation was like when the accident happened, George thought a moment and concluded, "it seemed very final." Once again, a high level of engineering skill was required to get the car back to competition condition
 
To show that the Bugatti is not just a museum piece, our photo (left) shows George at a Historic Racing meeting at Winton a couple of years ago.

Normally the Bugatti competes in J division (prior to 1930), but often as not it's entered in K (1931-1940) and L (!941-1960). It is a "very very fast car", capable of 135 mph, with the engine revving at 5000 rpm.  It has no fan, and as long as you're not delayed unduly at the start it's okay.  If the delay looks like being a long one, George switches off  the engine, and cranks it up again when it's time to start.  Even recent 40 degree heat did not cause it any problem.
 
The car has one or two eccentricities.  It has an external hand operated oil pressure pump which is located on the "near" side of the body.  The fuel tank pressure pump is located on the dash. (With only 20 to 30 km to be covered in each race, the fuel tank is always virtually empty) Because the pedals are very close together, specially made racing shoes are needed.  Recently a self-starter was suggested, and even planned, but when the time actually came to make the modifications, George reneged, because he felt it detracted too much from the car's originality.
 
The following photographs show some of the other remarkable cars in George's museum.

Below: with its
g_hetrel_merc_2_S.jpg  g_hetrel_merc_sign_S.jpg 
 1936 Supercharged Mercedes
Benz
 explanatory board.


 There were so many exhibits to see that it was impossible to include them all on the one page. To say nothing of the rest of the exhibits in the museum.

Apart from the 1936 Mercedes  and the Type 35C Bugatti, there were the 1903 T56 Peugeot (left) of which only 16 examples were ever made, several motorcycles, pre-war  Riley and Bentley, a 1914 Fiat, a 19th century Daimler Benz, a Unic, a pre-WWI Oldsmobile, and a 1924 Vauxhall 30/98

g_hetrel_peugeot_S_2.jpg  g_hetrel_museum_S.jpg  g_hetrel_fiat_S.jpg 
 1903 T56 Peugeot  Part of the Hetrel Museum  1914 Fiat 

                                                                              

 
 
Page 2

drapeau.jpgGeorge Hetrel est dévoué aux voitures de collection depuis sa jeunesse. Ce n'était qu'en 1984 qu'il a acheté sa première vieille voiture, une Fiat de 1914.  Après restauration considérable, elle a été présentée dans le Rallie du Bicentenaire de 1988.  C'était un rassemblement international avec 1100 voitures convergeant sur Canberra de tous les états de l'Australie.  Un concours faisait partie du rassemblement et la Fiat gagna le premier prix.
 
Il y avait un temps ou il se demandait pourquoi les gens avaient plus q'une vieille voiture. Il ne voyait pas comment ils pourraient justifier une telle indulgence.
 
Mais des qu’il y avait la Fiat dans son garage, il n'était pas longtemps avant que la voiture numéro  2 soit venue, et puis numéro 3, et ainsi de suite.  Il a maintenant un musée entier dans un parc rural tout près de Melbourne. 
 
La seule voiture qu’il a concurrencée est la Bugatti, type 35C de 1927 vue dans nos photos.   C’est l'une des voitures historiques les plus connues sur la côte est du continent.  Il avait attendu quelques années avant de  l'acquérir en 1997, la voiture étant venue en Australie en 1960.  George est la seule personne pour la présenter en concurrence, et il ne l'épargne pas du tout.  "Je la place sur le circuit et elle veut forcer.  C'est un plaisir à conduire."
 
C'est un ingénieur local qui maintient la Bugatti en état supérieur. Il faut dire que certaines des demandes faites par le moteur suralimenté de 1950cc sont peu communes. Par exemple, une fois un support tenant la magnéto à l'extrémité de l'arbre à cames se fut détache, et la magnéto fit des dommages sérieux. Il a fallu un degré élevé d'excellence technique pour le réparer.  Des dommages bien plus sérieux ont été faits pendant un incident à Philip Island en 2005.  Au tour 6 une roue arrière s'est soudainement détachée tandis que George roulait à environ 60 mph, poussant le grand moteur jusqu'à 5000 tpm.  On l’a demandé ce qu'était la sensation quand l'accident s'est produit, George pensait un moment et conclut, "Elle a semblé très finale." De nouveau, un niveau élevé de compétence de technologie a été exigé pour prendre la voiture de nouveau à l'état de concurrence
 
Normalement la Bugatti concurrence dans la division de J (avant 1930), mais souvent elle est présentée en K (1931-1940) et L (1941-1960) C'est "une voiture très très rapide", capable de 135 mph, avec le moteur tournant à 5000 tpm.  Elle n'a pas de ventilateur électrique, et si elle n'est pas retardée trop au début ça va bien.  Mais si le retard devient long, George coupe  le moteur, et utilise la manivelle quand il est temps de recommencer.  Quant a la chaleur récente de 40 degrés la Bugatti n’a eu aucun problème.
 
La voiture a un ou deux excentricités.  Elle a une pompe à main externe de pression d'huile.  La pompe de pression de réservoir de carburant se trouve sur le tableau de bord. (Puisque ce n’est que 20 à 30 kilomètres à être couverts dans chaque course, le réservoir de carburant est toujours pratiquement vide) Les pédales sont étroites et serrées, et des chaussures spéciales sont nécessaires.  Récemment un démarreur électrique a été suggéré, et même projeté, mais quand le temps est venu pour faire les modifications, George ne voulait plus continuer, pour peur d’enlever trop de l'originalité de la voiture.
 
Nos photographies montrent aussi quelques autres voitures remarquables dans le musée de George.
 
Il y en a trop pour les inclure toutes dans une page.

A part la Mercedes de 1936 , et le type 35C Bugatti, l’on trouve la 1903 T56 Peugeot dont seulement 16 exemples ont été faits, Riley  et Bentley d'avant-WWII, la Fiat de 1914, une 19ème siècle Daimler Benz, une Unic, une Oldsmobile pre-WWI , et une Vauxhall 30/98 de 1924.

Les photos au dessus ne montre qu’une partie du musée. Et au bout du conte,  la photo la plus imortante montre George sur la piste au meeting a Winton Historique, au volant de sa T35C.
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